De verleiding van de Heilige Hiëronymus

De Heilige Hiëronymus bracht lange periodes door als kluizenaar, eerst in Antiochië, later in de Egyptische woestijn en ten slotte nog 34 jaar in de buurt van Bethlehem. Daar leidde hij het bestaan van een klassieke woestijnvader, slapend op de grond, vastend, biddend en studerend, alles op gepaste afstand van zijn medebroeders en van de bewoonde wereld.

De Heilige Hiëronymus beschreef: ‘Hoewel mijn enige gezelschap bestond uit schorpioenen, had ik vaak visioenen van dansende meisjes, die in mij het vuur van de lust hoog opstookten.’ De Gebroeders van Limburg hebben deze droombeelden weergegeven in deze miniatuur. Hiëronymus knielt neer in gebed, maar een duivel rukt aan zijn halo en probeert zijn aandacht af te leiden in de richting van een verleidelijk visioen: twee bevallige blondines met laag uitgesneden jurken, ranke halzen en een blanke teint. De beide meisjes bevinden zich niet in de woestijn, maar in hun natuurlijke habitat, de zondige grote stad.